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NASA发射航天器“撞星” 系首次试验

2021-11-25 16:49:10 互联网
  ■记者 裘雯涵 美国东部时间11月24日凌晨1时21分,美国航天局(NASA)在加利福尼亚州发射了一枚航天器,启动一项备受瞩目的太空任务。该任务计划让航天器故意撞向一 ?

  ■记者 裘雯涵 

  美国东部时间11月24日凌晨1时21分,美国航天局(NASA)在加利福尼亚州发射了一枚航天器,启动一项备受瞩目的太空任务。该任务计划让航天器故意撞向一颗小行星,改变小行星运行轨道。这将是人类首次试图干预太阳系的引力。如果这项任务成功,未来即便有一颗巨型小行星撞向地球,人类也不会束手无策。 

  人为变轨 

  据悉,这项耗资3.3亿美元的太空任务名为“双小行星重定向测试”(DART)。当天,DART航天器从加州范登堡太空军基地发射,搭载SpaceX“猎鹰9”火箭升空。按计划,DART与火箭分离后将独自行近一年时间,于2022年9月撞向一个近地“双胞胎”小行星系统中较小的一颗小行星,以改变其轨道。 

  据NASA介绍,这个“双胞胎”小行星系统由两颗直径分别约为780米和160米的小行星组成。较小的一颗是环绕较大小行星行的卫星,它就是此次试验的撞击对象。这颗目标小卫星并不会对地球构成威胁,撞击后也不会构成新的威胁,因此成为这类撞击试验的“完美天然实验室”。 

  有分析称,这将是人类首次以可测量的方式改变太阳系的引力,有意识地移动太阳系中的物体。据介绍,这次撞击主要为了验证通过“动能撞击器技术”改变小行星运行轨道。DART航天器主体尺寸与一辆小汽车相当,两侧各有一个完全展开后长约8.6米的太阳能电池板。借助其搭载的高分辨率摄像机和自动导航系统,在“双胞胎”小行星系统距地球约1100万公里时,DART将以每秒约6.6公里的速度撞向目标小卫星。 

  这次撞击将使目标小卫星轨道周期缩短约4分钟,略微拉近“双胞胎”小行星系统中两颗小行星之间距离,这个改变幅度足以用地球上的望远镜观测到。2024年,欧洲航天局将发射“赫拉”任务航天器,深入研究这次撞击对该小行星系统的影响。 

  最佳选择 

  据欧洲航天局测算,目前大约有2.7万颗近地小行星,其中1200颗有撞击地球的可能性。大型小行星的直径通常超过1公里。此类小行星很容易被发现,若是撞击地球,后果不堪设想,好在这类小行星十分罕见。 

  直径小于10米的小行星虽然常见,但不太可能对地球造成伤害,通常会在大气层中燃烧殆尽。 

  中等大小、直径从几十至几百米不等的小行星则较为危险,它们数量众多,难以探测,有可能造成区域性破坏。NASA说,DART任务的目标是改变中等大小近地小行星轨道。《金融时报》称,对于中等大小的小行星,DART将是人类防止地球成为“靶心”的最佳选择。

(责任编辑:支艳蓉)