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生命的关键成分来自太空?陨石说是的

2022-04-28 09:03:22 通信488
  科技日报北京4月27日电 (记者张梦然)英国《自然·通讯》杂志26日发表的一篇行星科学论文指出,对组成DNA和RNA必不可少的嘧啶碱基可能是由富碳陨石带到地球的。团队 ?

  科技日报北京4月27日电 (记者张梦然)英国《自然·通讯》杂志26日发表的一篇行星科学论文指出,对组成DNA和RNA必不可少的嘧啶碱基可能是由富碳陨石带到地球的。团队通过新的分析,发现了此前从未在陨石样本中发现的DNA和RNA信息单元中的最后两个。研究人员表示,虽然DNA不太可能在陨石中形成,但该发现表明,这些遗传部分可用于传递,并可能有助于早期地球上生命分子的发展。

  科学界对地球生命起源有不同的见解,而此前科学家发现了原始陨石中存在对生命很重要的元素的证据,表明陨石可以携带生命有机分子到早期的地球上。

  组成DNA和RNA离不开两类化学成分,也称碱基。这两类化学成分是嘧啶和嘌呤,其中嘧啶包括胞嘧啶、尿嘧啶、胸腺嘧啶,嘌呤包括鸟嘌呤、腺嘌呤。目前为止,只有嘌呤碱基和尿嘧啶在陨石中发现过。然而,研究人员在模拟星际介质(恒星之间的空间)条件的实验中发现了嘧啶,有人据此推测它们可能是通过陨石抵达地球的。

  此次,日本北海道大学科学家大场康弘及其同事使用了专门针对碱基进行优化的小规模量化的先进分析技术,分析了3颗富碳陨石:默奇森陨石、默里陨石和塔吉什湖陨石。除了之前在陨石中已检测到的化合物,如鸟嘌呤、腺嘌呤、尿嘧啶之外,研究人员还首次发现了达到十亿分比浓度的各种嘧啶碱基,如胞嘧啶和胸腺嘧啶。这些化合物存在的浓度,与模拟太阳系形成前条件的实验预测的差不多。

  研究团队认为,最新结果表明,这类化合物可能是在星际介质中经由光化学反应产生的,随后又在太阳系形成的过程中融入了小行星。这些化合物最终通过陨石抵达地球,对于早期生命出现的遗传学功能可能起到了一定作用。

(责任编辑:欧云海)